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Cómo solucionar disputas a través de demandas de ciudadanos particulares

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  • Su vecino regularmente rastrilla sus hojas en su propiedad y se niega a dejar de hacerlo. Como consecuencia, usted presenta una demanda como ciudadano particular en el tribunal municipal de su ciudad.

  • Un cliente compra una camisa y paga con un cheque, pero no tiene dinero en su cuenta corriente. El dueño de la tienda presenta una demanda como ciudadano particular al tribunal municipal local, para conseguir el pago del cliente.


En ambos casos, las demandas de ciudadanos particulares se presentan en los tribunales municipales para solucionar disputas. Este tipo de acción la pueden tomar tanto individuos como empresas en asuntos que no involucren a la policía o agencias gubernamentales. No hace falta ser ciudadano estadounidense para presentar dicha demanda.

Una forma práctica de resolver disputas

Si bien puede parecer que solo los funcionarios gubernamentales, como la policía o los inspectores de código, son los que presentan las demandas, los tribunales municipales también aceptan y resuelven las demandas presentadas por particulares y empresas, especialmente cuando la policía no está involucrada. En estos asuntos, el individuo o empresa es el demandante, y el presunto delincuente es el demandado. Si bien las demandas particulares son pocas en comparación con los asuntos presentados en los tribunales municipales de todo el estado, ofrecen una forma práctica de solucionar ciertos tipos de disputas.

La Corte Suprema de Justicia de Nueva Jersey interviene

En 2017, La Corte Suprema de Nueva Jersey creó un comité especial para examinar cómo funcionaba la norma que rige las demandas de ciudadanos particulares y si debía actualizarse. Dicho comité centró su revisión en la aceptación de la demanda. “El administrador del tribunal municipal o el administrador adjunto del tribunal aceptará la presentación de todas las demandas hechas por cualquier persona” (énfasis agregado). Tal como está escrito, la regla establece claramente que cualquiera, no solo un funcionario público que actúa en asuntos oficiales, puede presentar una demanda ante un tribunal municipal. De forma subyacente a esta regla existe una política pública importante: “una política de acceso total de la ciudadanía al sistema judicial como el mecanismo apropiado para la resolución de disputas”. Incluso si este acceso se usa ocasionalmente de forma indebida, el comité recomendó que no se cambien las reglas del tribunal para limitar el acceso a los tribunales municipales. El comité reconoció que los tribunales abiertos brindan a las personas la oportunidad de ser escuchadas en un foro público.

La Corte Suprema de Nueva Jersey revisó el informe del comité e hizo varias determinaciones administrativas. Las más importantes se resumen a continuación:

  • Se aceptan todas las demandas de ciudadanos particulares. El Tribunal acordó continuar con la política de los tribunales municipales que aceptan todas las demandas de ciudadanos particulares. El sistema judicial municipal ya cuenta con procesos rutinarios para presentar demandas de ciudadanos particulares. El personal del tribunal tiene folletos informativos y formularios, y puede ayudar en otros idiomas según sea necesario. Una demanda requiere una declaración escrita de los hechos relacionados con un delito, firmada por la persona que presenta la demanda (demandante). Si bien el tribunal dispone de un formulario de demanda opcional, las demandas pueden presentarse en persona pero no por correo electrónico.

    Lo que el personal del tribunal municipal no puede hacer es brindar asesoría legal a los demandantes, seleccionar el cargo penal o la violación que aplica, ofrecer investigación legal, completar los formularios de demanda o comprometer la neutralidad del propio tribunal.

  • Una definición más clara de causa razonable. La presentación de una demanda por parte de un ciudadano particular simplemente comienza un proceso judicial. El hecho de que un tribunal municipal acepte una demanda, no significa que haya tomado una decisión o que haya determinado que las acusaciones en la demanda son probadas o verdaderas. Presentar un reclamo de irregularidades no establece una determinación de causa razonable, es decir, una razón para creer que se ha cometido un delito, que el demandado lo cometió y que una citación (obligando a alguien a comparecer ante el tribunal) o una orden de demanda para el arresto de un demandado ha sido, o debería ser, emitida. La causa razonable establece si la demanda del tribunal municipal se considerará más a fondo.

  • No hay limitación en los tipos de demandas. El tribunal acordó que no debería haber ninguna limitación sobre los tipos de demandas de ciudadanos particulares. No se utilizan procedimientos de detección especiales para eliminar algunos tipos de demandas cuando se presentan por primera vez. Pero las demandas pueden ser desestimadas después de la revisión por parte de los funcionarios del tribunal si no cumplen con otros estándares para su consideración por parte del tribunal, como por ejemplo estar fuera de la jurisdicción del tribunal municipal.

¿Qué pasa con las demandas contra los funcionarios públicos?

Si bien la política de acceso abierto a los tribunales municipales continuará, la Corte Suprema de Nueva Jersey aprobó varios cambios a las reglas de los tribunales municipales para garantizar un mayor escrutinio, protección y control sobre las demandas de ciudadanos particulares que involucran a demandados que son funcionarios públicos o candidatos a cargos públicos o judiciales.

  • Los ciudadanos particulares pueden presentar y firmar demandas ante los tribunales municipales. Pero solo un “funcionario judicial” (un juez o un administrador del tribunal municipal/administrador adjunto autorizado por el juez) puede emitir una citación o una orden de demanda. El funcionario judicial puede emitir una citación o una orden de demanda solo por delitos de personas conflictivas, o por delitos al orden público. Un juez puede emitir una citación o una orden de demanda que acuse a alguien de un delito procesable (un cargo penal grave).

  • Los fiscales deben revisar las denuncias de particulares contra funcionarios públicos. Antes de emitir una citación o una orden de demanda, un fiscal del condado debe revisar todas las demandas de ciudadanos particulares contra un candidato político, nominado o titular de un cargo público que aleguen delitos contra el orden público. El fiscal del condado, a su vez, puede aprobar el asunto (presentar cargos) o denegarlo (no proseguir o procesar la denuncia). y también puede modificar los cargos antes de la aprobación. El fiscal del condado tiene 45 días para revisar tales demandas, con una posible extensión de 10 días por una buena causa. Después de la revisión, se notifica el rechazo al demandante y al demandado por separado. También se le notifica al juez de asignación del condado.

  • Los fiscales deben revisar las denuncias de particulares que alegan delitos procesables contra cualquier persona. El fiscal del condado revisa dichos cargos siguiendo las mismas pautas indicadas anteriormente. Sin embargo, en esta situación, cuando el fiscal del condado no aprueba ni deniega la aprobación dentro del período de 45 días, el asunto se considera “no objetable” y se considerará para la revisión judicial de causa razonable. Luego se notifica al juez de asignación del condado, a la parte que presentó la demanda y al demandado.

  • La Corte Suprema de Nueva Jersey ha reafirmado el papel del tribunal municipal como un foro abierto para la resolución de disputas dentro de su jurisdicción. Las revisiones procesales de 2020 de la Corte Suprema proporcionarán una supervisión importante para las demandas potencialmente de alto perfil, asegurando un mejor control sobre el posible mal uso del proceso de demandas del tribunal municipal. Todos podemos mirar a los tribunales municipales como una forma más de solucionar disputas en los casos apropiados.

Para obtener más información, consulte el sitio web del tribunal municipal donde desea presentar una demanda municipal privada. ​