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Diez cosas que todo trabajador debería saber sobre los reclamos salariales

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En Nueva Jersey, el salario mínimo es 8,38 dólares por hora y en el 2017, aumentará a 8,44 por hora. En el caso de las horas extra, usted tiene derecho a que se le pague una vez y media el salario por las horas trabajadas después de las 40 horas. Por ejemplo, si en el 2017 usted gana un salario mínimo, se le tendrá que compensar cada hora trabajaba después de las 40 horas semanales con una tarifa de 12,66 dólares, a menos que tenga un trabajo exento. Las categorías exentas incluyen a todo ejecutivo y trabajador capacitado profesionalmente, así como el personal de ventas externas. Sin embargo, estas excepciones deben aplicarse de forma muy estricta. Si tiene alguna pregunta acerca de si usted tiene derecho al pago de horas extras, debería ponerse en contacto con los Servicios Legales.  ¡Si usted cree que se le ha pagado indebidamente por su trabajo, este artículo enumera 10 cosas que debe saber al respecto! 

  1. Usted puede presentar una reclamación salarial por los salarios que no le pagaron en años anteriores. Presentar una demanda salarial mientras todavía está trabajando puede ser algo aterrador.  La buena noticia es que la ley salarial permite devolverse dos años para alegar violaciones al  salario mínimo y las horas extraordinarias- y tres años si empleador cometió alguna violación deliberada. En el caso de las promesas de pago no cumplidas, se puede retroceder hasta seis años. La ley también le protege de posibles represalias, si es que usted presenta una demanda o habla con otras personas sobre los salarios y las condiciones de trabajo.

  2. Hay más de una forma de presentar una reclamación salarial. La presentación de una demanda puede ser formal o informal. Para las reclamaciones de menor cuantía, en Nueva Jersey se pueden presentar personalmente ante el Departamento del Trabajo. El formulario para presentar una queja está disponible en la página Wage & Hour (en inglés) del Departamento del Trabajo. En ese proceso, puede obtener una audiencia ante el organismo. Usted puede también conseguir un abogado y entablar la demanda ya sea en un tribunal estatal o uno federal. Puede ponerse en contacto con los Servicios Legales para obtener asesoramiento sobre cuál es el mejor enfoque para su caso o ver si reúne los requisitos para recibir ayuda.
     
  3. Puede presentar una reclamación, incluso si usted no tiene una lista exacta de las horas trabajadas. Legalmente, el empleador es quien tiene la responsabilidad de llevar un registro de las horas trabajadas. Si no existe un registro exacto, una estimación razonable de las horas que usted haya trabajado es suficiente para presentar una reclamación. La Corte Suprema de los EE.UU. ha dejado claro de que en los casos en los que no existe una lista, la carga de la prueba incumbe al empleador demostrar que el testimonio razonable que usted brinda sobre las horas trabajadas es incorrecto. 

  4. En las demandas salariales, las grandes empresas no se pueden esconder detrás de los subcontratistas. A veces, el empleador utiliza un subcontratista o varias corporaciones para tratar de esconderse ante una actividad de cobranza por falta de pagos salariales. En ocasiones, para evadir responsabilidades, un empleador que tiene más activos utiliza a un contratista como protección.  La buena noticia es que los propietarios individuales, administradores y funcionarios corporativos pueden ser responsables de una falta de pago salarial. Si el negocio se muda o cambia de nombre, y el dueño está administrando un nuevo negocio, usted todavía puede presentar una reclamación contra ese propietario individual, incluso si la corporación ya no existe. Asimismo, en su reclamo salarial, usted puede incluir tanto al subcontratista que no le pagó los salarios adecuados como a la empresa más grande de la que este depende.  

  5. Ocasionalmente, los empleados asalariados tienen derecho al pago de horas extras. El hecho de a usted se le pague un salario no significa que esté exento de las reglas que rigen el salario mínimo y las horas extras. Si usted está haciendo un trabajo principal en la empresa, y la administración no es un deber primario, usted podría tener derecho a una vez y media  el salario por cada hora de trabajo después de las 40 horas semanales. Es una buena idea mantener una lista de las horas trabajadas, incluso si su empleador  le está pagando por sueldo o una tarifa por tarea.

  6. El empleador no puede evadir las leyes salariales simplemente porque dice que usted es un contratista independiente. No sólo porque su empleador dice que usted es un contratista independiente lo convierte en uno, incluso si ha firmado un contrato o formulario que lo indique. Si usted es supervisado, o no tiene un negocio independiente, probablemente usted es un empleado. Según una prueba llamada "ABC", el juez puede considerarle ser un empleado, incluso si firmó un acuerdo indicando que usted es un contratista independiente. Esto es importante porque los derechos de los trabajadores son diferentes de los derechos de los contratistas. Todo trabajador tiene derecho a que se le pague un salario mínimo y horas extraordinarias, las prestaciones por desempleo y la indemnización laboral. 

  7. También puede pedir dinero por daños y perjuicios, al igual que los honorarios del abogado. Según la ley federal, cuando un empleador ha violado la ley salarial, usted puede obtener los salarios que se le adeuden, más una suma igual en concepto de daños y perjuicios. La ley además establece que si la ley está siendo quebrantada, el empleador tiene que pagar los honorarios de su abogado.
     
  8. El hecho de que a usted no se le pague por hora, no significa que no tenga derecho al pago de horas extras. A menudo, a algunos trabajadores se les paga por comisión,  un salario por pieza, o una tarifa por tarea, y estos trabajadores suelen tener derecho a un salario mínimo y horas extras. Sólo porque a usted no se le pague por hora, no significa que no tenga derecho al pago de horas extras. 

  9. Todo trabajador indocumentado tiene derecho a la misma protección que los demás trabajadores. La ley salarial protege a todos los trabajadores, independientemente de su condición migratoria en los Estados Unidos-y con toda razón. La falta de protección para los trabajadores inmigrantes le daría  a los patrones inescrupulosos más incentivos para contratar a personas que pueden ser objeto de abuso. Por lo tanto, sin tenerse en cuenta la condición migratoria, todo trabajador ya sea ciudadano o indocumentado puede radicar demandas salariales.

  10. Hay ayuda disponible. El proyecto de LSNJ  para la protección de los derechos del trabajador tiene expertos en derecho salarial, laboral, del desempleo que le pueden asesorar y representar en las áreas del desempleo y salarios. Para obtener más información o ver si reúne los requisitos para recibir servicios, usted puede completar una entrevista inicial por Internet (en inglés), o llamar a nuestra línea directa gratuita de asistencia jurídica para todo el estado, marcando el 1-888-LSNJ-LAW (1-888-576-5529).
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