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El Coronavirus y el Desempleo
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**Nota: esta información está actualizada el 28 de marzo de 2020

Mientras el estado, el país y el mundo se enfrentan a la pandemia del Coronavirus, el gobierno está promulgando medidas para ayudar a la gente a mantenerse financieramente estable. Entre estas medidas hay programas para ayudar a los que se enfrentan al desempleo o a la reducción de horas de trabajo.  Este artículo da una visión general de los programas disponibles para ayudar a los trabajadores de Nueva Jersey y los cambios que es posible que veamos en un futuro próximo con respecto al desempleo. 

Los beneficios regulares por desempleo

Los trabajadores desempleados siguen teniendo derecho a las prestaciones de desempleo ordinarias.  Para tener derecho a los subsidios de desempleo en Nueva Jersey, la persona tiene que haber ganado por lo menos 200 dólares por semana durante al menos 20 semanas en su año base o haber ganado por lo menos 10.000 dólares en dicho año. El año base de una persona son los primeros cuatro trimestres naturales de los últimos cinco trimestres naturales, aunque también hay dos años base "alternos" que podrían aplicarse.  Usted puede encontrar más información sobre la elegibilidad y los años base aquí: https://myunemployment.nj.gov/labor/myunemployment/before/about/index.shtml (en inglés).

Además de ganar lo suficiente en el año base, para tener acceso a los beneficios de desempleo en Nueva Jersey, una persona debe ser "no descalificada".  Esto significa que la persona no debe haber dejado el trabajo voluntariamente sin una causa justificada o haber sido despedido por mala conducta (en ese caso, puede aplicarse un retraso de 6 semanas en la percepción de las prestaciones).  El análisis de la "no descalificación" se refiere a hechos muy concretos -cada caso es diferente- y hay muchas excepciones a la regla general de que las personas que abandonan su trabajo voluntariamente quedan descalificadas para recibir prestaciones.  Si no está seguro de si será descalificado, siga adelante y solicite las prestaciones y luego llame a los Servicios Legales de Nueva Jersey para hablar de su caso.

En Nueva Jersey, el máximo de las prestaciones que cualquier persona puede recibir actualmente bajo el programa de desempleo "regular" es de 26 semanas.  Sin embargo, para tener acceso a las 26 semanas completas, esa persona tiene que haber trabajado 26 semanas en su año base.  Aquellos que cumplen con los requisitos para recibir los subsidios regulares por desempleo en Nueva Jersey reciben el 60% del promedio de sus salarios semanales, hasta un máximo de 713 dólares por semana. 

La Compensación Federal Suplementaria por Desempleo en caso de Pandemia (FPUC, por sus siglas en inglés)

Hasta el 31 de julio de 2020, el gobierno federal está complementando a los que reciben beneficios por desempleo con 600 dólares adicionales por semana.  Estos 600 dólares, que son una cantidad fija, se pagarán a cualquier persona que reciba prestaciones por desempleo (incluso aquellos que reciben beneficios parciales), además de los beneficios de desempleo regulares del individuo.  El suplemento de 600 dólares se pagará semanalmente, pero es posible que este pago se haga por separado (en un depósito separado) de los beneficios por desempleo.  Estos 600 dólares también se pagarán a quienes reciban Asistencia por Desempleo Pandémico (que tratamos más adelante).  La Compensación Federal Suplementaria para Pandemias no afectará la elegibilidad para Medicaid o el Programa de Seguro Médico para Niños.  El Departamento de Trabajo de Nueva Jersey administrará estos pagos de 600 dólares. 

La Compensación por Desempleo de Emergencia por la Pandemia (PEUC, por sus siglas en inglés)

El programa de Compensación de Desempleo de Emergencia por la Pandemia proporciona 13 semanas adicionales de beneficios por desempleo a aquellos que agotan sus beneficios regulares por desempleo.  Esto significa que, en Nueva Jersey, los solicitantes deberían tener derecho a un máximo de 39 semanas de prestaciones en lugar de 26.  No hay una solicitud separada para estas 13 semanas de prolongación de prestaciones.  Los solicitantes recibirán una carta sobre estas prestaciones extendidas cuando agoten sus prestaciones regulares, y la extensión de 13 semanas debería ser automática.  Tenga en cuenta que en un futuro próximo se pueden poner en marcha programas de extensión adicionales (a través del estado de Nueva Jersey), dependiendo de varios factores económicos.  Por ahora, sin embargo, sólo hay 13 semanas de beneficios extendidos bajo el programa federal. 

La Asistencia para el Desempleo por la Pandemia (PUA)

La Asistencia para el Desempleo por la Pandemia es un programa para ofrecer apoyo financiero a aquellos trabajadores cuyo desempleo está relacionado con la pandemia del Coronavirus pero que no son elegibles para recibir beneficios regulares por desempleo.  Este programa proporcionaría prestaciones por desempleo a los trabajadores autónomos, contratistas independientes, empleados ocasionales de la economía (aunque, dependiendo de la situación, estos trabajadores ocasionales pueden ser elegibles para recibir beneficios regulares de desempleo), personas que no pueden comenzar un nuevo trabajo debido a la pandemia y personas que de otra manera no son elegibles para recibir beneficios regulares de desempleo.  El departamento de trabajo de Nueva Jersey determinará la cantidad semanal de las prestaciones de la PUA en los próximos días (la cantidad de la prestación semanal será de 200 dólares o más).  Las personas que reciben los beneficios PUA también recibirán los 600 dólares por semana de beneficios suplementarios PEUC. 

El programa PUA está en vigor desde el 27 de enero de 2020 hasta el 31 de diciembre de 2020.  Esto significa que los trabajadores que están desempleados por razones relacionadas con el COVID-19 y no son elegibles para los beneficios regulares por desempleo pueden serlo para otros beneficios con efecto retroactivo a 27 de enero de 2020.  Cualquier persona que no cumpla con los requisitos para recibir beneficios regulares por desempleo debe solicitar los beneficios PUA a través del sitio web del departamento de trabajo de Nueva Jersey: https://myunemployment.nj.gov/ (en inglés). 

Preguntas frecuentes:

Muchas situaciones de trabajo relacionadas con el Coronavirus se analizan en el sitio web del departamento de trabajo de NJ (NJDOL, por sus siglas en inglés): https://www.nj.gov/labor/worker-protections/earnedsick/covid.shtml.

No puedo acceder a mi solicitud en línea ni comunicarme con nadie del NJDOL.  ¿Qué debo hacer?

  • El NJDOL está desbordado con un aumento sin precedentes de solicitudes por desempleo.  Muchas personas tienen dificultades para acceder al sistema en línea o para comunicarse con un representante del NJDOL por teléfono.  No hay una respuesta rápida a este problema.  El gobierno federal está asignando fondos para ayudar a los departamentos estatales de trabajo a responder al aumento de las reclamaciones, pero llevará algún tiempo ajustar los sistemas del NJDOL para hacer frente al mismo.  Lo mejor que se puede hacer, si tiene problemas para acceder al sistema, es documentar sus intentos de reclamar sus beneficios o de resolver su problema de reclamos.  Guarde cualquier mensaje de correo electrónico que reciba del NJDOL, documente cualquier llamada telefónica que haga y envíe un correo electrónico al NJDOL (a través del sitio web) si no puede documentar de otra manera el problema que está enfrentando o sus intentos de resolverlo.  En las próximas semanas, una vez que el NJDOL esté en mejor situación para responder al mayor volumen de solicitudes, los reclamantes podrán solicitar sus beneficios de forma retroactiva.

Para obtener beneficios, tengo que certificar cada semana que soy capaz de trabajar, que estoy disponible para hacerlo, y que estoy buscando trabajo activamente.  ¿Cuál es mi obligación de buscar un nuevo trabajo, dadas las circunstancias actuales y los requisitos de distanciamiento social? 

  • A los solicitantes de beneficios por desempleo se les suele exigir que hagan al menos tres "contactos" laborales a la semana.  Sin embargo, ahora que la capacidad de las personas para encontrar trabajo es extremadamente limitada, el NJDOL seguramente flexibilizará los requisitos de "búsqueda de trabajo".  El gobierno federal, en la ley de estímulo, ha pedido a los estados que sean flexibles con respecto a estos requisitos porque hay mucha restricción de movimiento.  El NJDOL aún no ha proporcionado una guía sobre cómo se espera que los demandantes cumplan con sus requisitos de "búsqueda de trabajo", pero es razonable esperar flexibilidad en este sentido.

¿Puedo obtener alguno de estos beneficios si estoy en un permiso retribuido de trabajo o si trabajo desde casa?

  • No. Las prestaciones por desempleo sólo están disponibles para los que están sin empleo. 

¿Son los trabajadores federales y estatales elegibles para recibir la compensación federal por desempleo en caso de pandemia?

  • Sí, siempre y cuando sean elegibles para recibir los beneficios regulares de desempleo.

¿Siguen estando disponibles los beneficios de desempleo parcial?

  • Sí.  Una persona cuyas horas de trabajo se hayan reducido por lo menos en un 20% puede ser elegible para recibir beneficios de desempleo parcial.  Aún no conocemos los criterios de elegibilidad para los beneficios parciales bajo el programa de compensación por desempleo en caso de pandemia, pero es probable que sean similares a los del programa de desempleo regular. 

Mi reclamación fue denegada y presenté una apelación. ¿Qué debo hacer?

  • Si presentó una apelación, se le programará una audiencia telefónica con el Tribunal de Apelaciones cuanto antes.  Puede haber un retraso en la programación de su audiencia telefónica, pero aún así la tendrá.

Creo que mi empleador me clasificó erróneamente como un trabajador "esencial".  Yo pienso que soy un trabajador "no esencial".  ¿Qué puedo hacer?

  • La clasificación errónea de trabajadores "esenciales" vs. "no esenciales", según la Orden Ejecutiva 107 del gobernador Murphy, es un problema generalizado.  Aún no sabemos cómo el NJDOL analizará este tema, pero si usted no está de acuerdo con la clasificación de su empleador, debe documentar sus problemas con el mismo.  Si finalmente deja su trabajo como resultado de la clasificación errónea, sus intentos de resolver el asunto con el empleador antes de irse serán importantes para mostrarlos para cualquier futura elegibilidad para el desempleo (u otros).  Puede denunciar una violación del Decreto 107 aquí: https://covid19.nj.gov/violation (en inglés).
3/28/2020